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该型可重复用100次,连不想回收的火箭都回收了

2020-01-12 14:02

SpaceX 自从 2015 年首度成功回收至今,已经成功在陆地和海上着陆了总共 21 次。就算扣掉少数是重复回收再发射的例子,SpaceX 的仓库里也堆了近二十支的第一节火箭。考虑到这些都是比较老的 Block 3 或 Block 4 设计,而且更能重复利用的 Block 5 也快将上线,SpaceX 终于有了财大气粗的「本钱」,可以把这些本来可以回收的老火箭以「抛弃式」的型态发射,节省海上回收的成本。不过依 SpaceX 的习性,能多收集一点实验数据的话还是要做的,于是他们便利用这些抛弃式的火箭来进行较「激进」的试验,尝试使用三个火箭引擎而非一个来进行降落前的最后减速。因为火箭引擎无论何时都要对抗引力的关系,愈高的推力就能以愈短的时间减速,减少浪费在对抗引上的油耗。然而这对使得它的减速会非常激烈,如果有任何偏移的话,也没有什么时间修正,所以 SpaceX 不想在会回收的推进器上做这个实验,而是选择了落海后撞坏也没关系的任务。然而... 显然 SpaceX 低估了自家火箭的「耐用性」,今天稍早用来发射卢森堡 SES 16 / GovSat 1,本来应坠毁在海中的火箭,竟然就这么顽强地活了下来,成为史上第一个「没计划回收却不得不回收的火箭」。Musk 在推文中表示会将它拖回岸上,但并没有进一步说明将如何处理。毕竟泡过海水的火箭很多零件都会受到侵蚀,应该是无法轻易恢复到可以再发射的状态,大概 SpaceX 只是想查看一下受损情况,作为未来设计的参考吧?

原定在昨天凌晨升空的首支 Falcon 9 Block 5 火箭,却因为地面设备异常的缘故,在最后一分钟时取消倒数, 并延后至今日凌晨。终于在稍早的时候,顺利载运着孟加拉的首枚卫星 Bangabandhu 升空。因为是自 Falcon 9 Full Thrust 以来最大的改版,Musk 特地在昨天举办了一场「电话记者会」,并透露了不少关于 Falcon 9 Block 5 的信息与未来计划。Block 5 主要指的是第一节火箭的部份,依 SpaceX 生产部副总 Andy Lambert 的说法,到现在为止基本上没有任何两支 Falcon 9 火箭是一模一样的,每一支火箭里 SpaceX 都有放入不同的改进或试验。然而为了即将到来的 Dragon 2 载人任务,NASA 要求 SpaceX 至少要飞 7 次不能变动设计,因此整个第一节的部份暂时将被「冻结」,在未来不短的时间内,Block 5 都会是 Falcon 9 第一节的唯一版本了。Block 5 的第一节火箭推力较 Block 4 增加了 8% 之多,来到 190,000lbf,这让 SpaceX 有余裕增加一些强化部件强固性的组件,这包括新的隔热防水涂料、引擎间的额外隔间(避免一具引擎出事时波及到其他引擎)、引擎底部隔热盾的主动式降温、可自己收回的着陆脚、全面换用钛合金的网格翼等,不仅可以让 Block 5 火箭不需维护就飞至少 10 次,甚至可以在降落后直接装上新的第二节火箭与酬载,于 24 小时内重新升空。目前 SpaceX 还用不到这样的能力,但希望能在最快明年做一次 24 小时内连续发射两次的示范任务,证明火箭快速连续使用的可行性。虽然说第一节火箭因为与载人版本共用,所以不能做更动,但货物版 Falcon 9 的第二节和整流罩的部份,SpaceX 依然可以大作文章。我们已经见到了 SpaceX 在用张开网子的船,试图捕捉乘着滑翔伞从天而降的整流罩的努力,而第二节的部份则是还在研拟中,不知道 Musk 先前说的「派对气球」有多大的可信度。如果整流罩和第二节火箭都能重复利用的话,Falcon 9 的发射成本将可望降到 500~600 万美元的程度。SpaceX 预计 Block 5 将肩负约 300 次的任务,为此 SpaceX 将生产 30~50 只新火箭。这数字比之前预测的高很多,显然 SpaceX 还是有不少顾客指定要新火箭,又或是 SpaceX 预期还是有不少酬载需要 Falcon 9 全力推送,没有余裕进行回收。由于火箭回收带来发射成本的下降,SpaceX 决定将全新 Falcon 9 的发射价码降低到 6,000 万美元,而再利用的 Falcon 9 更是只要 5,000 万美元,让许多原本堪堪能和 SpaceX 在价格上打平的对手,面临着竞争上更大幅度的劣势。Bangabandhu 是 SpaceX 今年的第 9 次发射,而该公司表示「加倍」去年发射量的目标不变,也就是说年底前还要发射 27 支火箭。至于刚回收的第一支 Block 5 推进器,SpaceX 会好好把它拆解开来研究新做的变动有没有设计上的瑕玼,所以应该是没有机会再上太空一次啰。

SpaceX此前多次成功回收猎鹰9号火箭的一级火箭,但都只重复使用了一次。SpaceX称,Block 5代表了其在可重复发射火箭方面的最高水平,能够在发射回收后,经过检测就直接送回发送架,准备下一次发射,每发射10次更换一些部件进行翻新,最终可反复使用100次。如果能够实验成功,这将极大降低发射成本。

美国太空探索公司将首次发射新版猎鹰9号火箭 该型火箭可重复用100次

美国东部时间5月10日,美国太空探索公司(SpaceX)将发射最新的“Block 5”版本猎鹰9号火箭,这一型号的火箭可重复使用性提高到全新的档次,可以重复使用100次。

Block 5火箭也被设计为可运送载人的龙飞船,SpaceX希望在今年晚些时候利用它将宇航员送上国际空间站。不过要取得美国宇航局的认证,至少还要发射7次Block 5火箭。

(责任编辑:王擎宇)

“Block 5”猎鹰9号火箭将从美国佛罗里达肯尼迪航天中心的39A平台发射,这款火箭此前曾经多次推迟首飞时间,最新的预定发射时间是美国东部时间5月10日下午4点12分(北京时间5月11日凌晨4点12分),它将执行孟加拉国通信卫星Bangabandhu 1的发射任务。