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关于螨虫,这些家伙住在你的脸上

2020-03-26 08:10

地球上存在着许多生物共生的例子,人的身上也有许多小生物和我们住在一起。我们的身体就像是一座移动城堡,为微生物、蕈类以及其他动物提供生活的空间。事实上,你并非唯一在使用你的脸的生物,这话听起来有些诡异,不过就在看文章的当下,你鼻子附近至少就有两种以上的螨生活着!

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对这些小生物,目前科学家的了解仍十分有限。像是哺乳类身上常可以发现蠕形螨(www.mg4355.com,Demodex),这类小型的蛛形纲生物普遍存在于除鸭嘴兽外的所有哺乳动物身上。一只哺乳动物身上会有超过一种以上的生物,例如一些老鼠的脸部就住着四种螨。这些螨与老鼠维持着良好的共生关系,一旦这种共生的平衡被打破,螨就有可能让老鼠患上疥癣或其他皮肤疾病。

北京时间5月18日消息,据国外媒体报道,基本上可以确定一些动物在你脸上安家,只是你看不见而已!几乎每个人的脸上都能发现这些长着8条腿的微生螨行踪,看起来有点像蜘蛛。吃喝拉撒生老病死全在你的脸上。

最近在《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)上发表的一篇研究论文,则特别针对住在人脸上的小伙伴提出了3项有趣的发现:

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每个人身上都有螨

第一项重要的发现,就是每个人身上都住着螨!这对大多数人来说可能有点意外,毕竟我们并不常亲眼“看”到这些小家伙在我们脸上跑来跑去。过去传统的采样方法(用显微镜找)认为只有12~25%的成人脸上有螨;而在这次研究中,科学家们抛弃了显微镜,直接在脸上试图搜集螨的DNA。结果显示,每位参与实验的成人脸上,都可以检验出螨的DNA,表示螨确实出现在每个人的脸上。

当你打算购买超强洗面奶,好将它们一网打尽时,你可能还不知道这些微生物没有那么可怕,事实上它们几乎是无害的。而且由于它们非常普遍且历史悠久,在它们身上甚至可以挖掘出关于我们自身前所未知的秘密!

螨,你从哪里来

当知道了人脸上有螨,第一个会想到的问题就是:它们从哪里来?研究发现,人脸上普遍存在的两种螨:毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum)和皮脂蠕形螨(Demodex brevis)。然而,它们在基因上的关系并不是很接近,这说明这两种螨应该是从不同的途径接触人体的。其中,皮脂蠕形螨的基因与狗身上的螨较接近,这或许意味着,人类有可能是从最好的动物朋友身上意外得到了这些小生物。

www.mg4355.com 3毛囊蠕形螨,上图为雄性,下图为雌性。图片来源:delusionalinsects.com

www.mg4355.com 4皮脂蠕形螨。图片来源:aramel.free.fr

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听螨给你讲,那过去的故事

由于螨类与人类共生的历史十分久远,所以它们甚至可能帮助我们了解人类走出非洲之后的迁移路线。这个想法的可行性目前已得到初步验证——科学家们分析了全球不同地区人脸上的皮脂蠕形螨的DNA,结果发现来自中国的螨确实与美国的螨有普遍的不同。由于东亚和欧美的人类迁移分歧大约可以追溯到4万年前,所以这个结果意味着人脸上的螨也随着人类迁移的分歧而有所改变。未来,我们有可能透过调查人身上的螨,来对人类迁移的历史有更深入的了解。值得注意的是,相较于皮脂蠕形螨,美国人与中国人脸上的毛囊蠕形螨的DNA则没有显著差异。这是因为在居住环境上,皮脂蠕形螨生活在毛孔深处,不容易与其他人脸上的同类互相串门儿;而毛囊蠕形螨则生活在毛孔较浅的地方,容易透过人与人的交流而互相交换,足迹遍布世界各地。

这个研究提出了许多对于人脸上螨类的观察,同时更丢出了更多未来可以研究的题目,毕竟过去,我们太缺少对这些与我们共处小生物的认识了。不论从生活上或是演化上来说,它们或许都可以说是人类最忠诚的伙伴呢!(编辑:球藻怪)

原文发表于PanSci,作者昱夫,转载时部分文字有修改。

在人脸上安家的螨虫有两种:毛囊蠕形螨和皮脂蠕形螨,都是节肢动物,与螃蟹昆虫同属一类,而与它们最亲近的是蜘蛛和蜱虫。毛囊蠕形螨身材修长,八条粗短腿靠近头部生长,长得像蠕虫。显微镜观察到它们能在油里游泳,只是游不快也游不远。

文章题图:blogspot.com

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这两种螨虫在脸上不同的位置安家,相安无事。毛囊和毛孔是皮脂蠕形螨的地盘,而毛囊蠕形螨更喜欢在皮肤深层的油性皮脂腺落户。与身体的其他部位相比,脸上的毛孔和毛囊要密集的多,是螨虫聚集区,生殖部位、胸部、耳朵和眼睫毛上也有它们的踪影。

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直到去年,科学家才搞明白它们无处不在!在之前的研究中,来自北卡罗来纳州立大学的Megan Thoemmes和同事发现,大约有14%的人脸上的螨虫是能观察到的,同时她们几乎在测试的每张脸上都找到了蠕形螨的DNA痕迹。

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Megan认为我们所有人都是带螨生活,而且数量可能很客观。“具体数量无法确定,每个人的情况不同,少则几百只,多则数千计。”或许每根眼睫毛上大约爬着两只螨虫这样的说法会更直观。

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朝夕相处这么多年,人类对螨虫了解的并不多,就连它们的一日三餐都没搞明白。认为这些螨虫以身体上的微生物为食,另一些人认为它们吃的是死皮细胞,还有部分观点称它们吸油为生。没听说过它们互相残杀为食。目前Megan正着手手扒开这些螨虫的肚子,看看它们到底吃了些什么。

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“我们也不知道它们如何进行繁殖。”其它种类的螨虫什么都干得出来,什么乱伦、性食同类、杀兄弑母是常有的事。但蠕形螨好像干不出这么极端的事情。“从未听说过两只蠕形螨互食对方”,Thoemmes说。“它们昼出夜伏,白天交配晚上就躲进毛囊了。”

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唯一弄明白的是它们的卵。“我们捉到了一只正在镜头上产卵的蠕形螨。”雌性蠕形螨在毛囊的边缘产卵,数量不多,个头不小,一颗卵大约是它自身体积的三分之一到一半的大小。如此大的卵导致它们几乎一次只能产一颗,我实在无法想象它们的肚子里还能装下第二颗卵。”

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没有肛门的蠕形螨也要便便。据说它们一生只拉一次,以爆炸的方式拉便便,同时付出生命代价。这种说法有点过于夸张了,它们只是在体内蓄积排泄物,直到死亡。虫尸带着积蓄一辈子满是细菌的粪便全在我们的脸上风干降解。完全不需要启动自我爆炸这样壮烈的方式来排便

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听上去很可怕。事实上,除了带来酒渣鼻外,螨虫的害处并不大。酒渣鼻不好看,红红的,张着毛孔,偶有刺痛感。研究显示,患有酒渣鼻的人脸上的螨虫数量要多于一般人,每1到2平方厘米的面部皮肤上要多出10到20只螨虫。

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除了人际传播力,我们也会从动物身上感染螨虫。一种与皮脂蠕形螨极为相似的螨虫生活在狗身上。Thoemmes认为,我们的祖先很可能是在驯化狗的过程中沾染上螨虫的。