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比别人晚买到,独家技术

2020-03-27 16:35

自从发明了 CD 之后,Sony 并没有哪一个专利的格式能够占据市场。Beta、MiniDisk、Memory Stick,全在失败的名单里。所以当我们听到华纳腰斩了六部预计要以 UMD 格式发行的电影,而维京也说 UMD 格式对市场没有没有影响之后,我们就知道 Sony 的失败格式名单又要多一个成员了。

在科技界,Sony 的不合群是出了名的,好像每次都特别喜欢和其它人唱反调,推出自已的一种与众不同的规格。其实这还蛮容易理解的,因为一但你推出的规格成为标准之后,会有大量的利益随之而来,因此商场上还蛮常看到某某某联盟和某某某联盟打对台,希望自已订的标准能成为通用的标准。就喜欢推出新规格来说,苹果和 Sony 差不多一样恶名昭彰,只是很奇怪的,每次苹果推出的规格好像都能被主流采用(Firewire、AAC),但 Sony 推出来的却以失败,或走不出 Sony 家族告终的居多。可能是因为这样,才给人一种 Sony 总是不合群的感觉吧?毕竟被采纳成主流了,你的「独家技术」就成为「标准」了。这里整理了 Sony 历来比较出名的几个专有技术和规格...

Sony 啊...真是愈来愈离谱了。虽然你们已经是这个专栏的常客,但没想到你们竟然还乐在其中?第三集由 Sony 做特别嘉宾的「欧买尬」专辑来源是 SCEE 副总 Jamie MacDonald,在被问到「对于那些喜爱 Sony 产品,但总是最后才能买到的欧洲消费者们,你有什么想说的?」时,他是这么回答的:「历史经验告诉我们,欧洲的消费者并不在乎产品晚一点上市,因为最终他们所购买的 PlayStation 总数等同于美国和日本,甚至更多。在欧洲,我们并不觉得 -- 至少长期来看 -- 比美国或日本晚上市会影响消费者的感觉。」

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为什么卖得不好?答案很简单,只有一种播放器支持它,而且使用者既不能烧自已的片子,也不能拿到别的机器上用,到底 UMD 中的「通用」 (U 是 Universal) 是通用在哪里?

Betamax (1975~1988) Betamax 和 JVC 的 VHS 的战争经常被引用为科技界标准战争的经典范例。Betamax 的录像带比较小卷,画面也比 VHS 好,但录像时间也因此比 VHS 要短了不少。录像时间的不足是 Betamax 规格的致命伤(美国人爱看的足球有时可以长到 4 个小时,这点 Betamax 办不到),而且 80 年代录像带租用兴起后,可以一卷放完整部电影的 VHS 得到了众多片厂的支持,最后挤下了 Betamax 获胜。这点和才刚结束不久蓝光大战颇有异曲同工之妙。不过 Sony 在最后认输前,一直没有放弃改善 Betamax 规格,最后甚至达到一卷录像带存 5 个小时影片的地步,但那时为时已晚了。Sony 在 1988 年出了第一台 VHS 录像机,一般也将那年定为 Sony 正式认输的一年。最后一台 Betamax 机器在 2002 年生产。ATRAC (1992~2007)ATRAC 是早期 Sony 搭配 MiniDisk 推出的音乐编码格式,后期的 ATRAC3 变成有一点「Sony 版的 MP3」的意味,是一种 Sony 家族的音乐播放器特有的格式。Sony 的音乐播放器是出了名的机车,不论原始的音乐是什么格式,都一定要转成 ATRAC 后才能存到随身听上,转换的软件(Sonic Stage)又是出了名的烂,最后 ATRAC 会式微也就在意料中了。同样,Sony 终于在去年推出了只能播 MP3,不能播 ATRAC 的 Walkman 随身听,因此将 ATRAC 的结束年份定在 2007 年,不过 Sony 还有继续在出支持 ATRAC 的装置就是了。MiniDisk MiniDisk 其实算是 Sony 搞出来的规格里最开放的之一,除了 Sony 自已之外,也授权给 JVC、Sharp、Pioneer、Panasonic 等厂商生产相关产品。只是该怎么说呢,虽然这次 Sony 没有犯下什么严重的营销错误,但初期 MD 无论是播放器还是 MD 片成本都太高,等到好不容易价格降下来了,又败给了 MP3 录音笔和硬盘随身听。只能说生不逢时吧!不过 MD 也没有就完全消失,在一群死忠支持者的拥护下,还活得蛮好的。Memory Stick Memory Stick 还真说不上是成功还是失败。虽然 Memory Stick 似乎无所不在,而且价格也不算贵,但就是走不出 Sony 的范围。从某些程度来说,要不是 Sony 的事业做得够大,Memory Stick 这个规格早该挂了吧?Memory Stick 的种类之多也是恶名昭彰的:你分得出 Memory Stick、Memory Stick Pro、Memory Stick Duo、Memory Stick Pro Duo、Memory Stick Micro 和 Memory Stick Pro-HG 的分别吗?插错了是读不到的喔!Digital8 小姜对摄影机的领域比较不熟,不过似乎在所有人都在用 MiniDV 的同时,Sony 硬是丢了一个 Digital8 的规格出来。Digital8 没有什么不好 -- 唯一的问题就是除了 Sony 之外没有人在用,所以十年后你想播流传下来的 Digital8 影带时,还必须先去 Y 拍上弄一台支持 Digital8 的摄影机回来才行。目前 Sony 还剩下一台 Digital8 摄影机在卖,型号 TRV126。UMD 随着 PSP 而来的是又一种的 Sony 独门格式 UMD。UMD 又是一种很难界定它倒底是成功还是失败的格式。在一方面游戏机本来就大多采用一些很奇怪的格式来防盗拷(就算用 CD/DVD 片的也会故意来个从外向内写入之类的),所以在 PSP 上 Sony 用一种独门格式无可厚非,但另一边 Sony 又出了 UMD 盘片上的电影 -- 一个还蛮失败的尝试。不过总之 PSP 活得好好的,所以 UMD 应该短时间内前景还算光明,祝它好运吧!Blu-ray 号称激烈血腥不下于 Betamax 和 VHS 抗战的蓝光战争,今年二月终于以 Toshiba 主导的 HD DVD 阵营投降而告终。这让 Sony赢了一次,也暂时摆脱了「不合群」的名声。Sony 这次的成功,最大的功臣应该有两个:PS3 和 Sony Pictures Entertainment。前者提供了买家一台相当合算的 Blu-ray 播放机选择(比 HD DVD 贵,但可以玩游戏),后者则是保证了 Blu-ray 不管怎样都至少有一间大片商在背后支持。当然,最后 Sony 是怎么把环球和华纳拉过来的我们不得而知,不过 HD DVD 这次输的和当年 Betamax 一模一样:没有片商在你的格式上出新片,你就等着下台一鞠躬吧。Sony 在小姜心目中是很异类的,在其它公司都在努力策略联盟时,Sony 却都不屑别的公司结盟。但从结果来看,似乎反而有结盟的几个最后都蛮成功的。或许 Sony 该重新审视一下自已的「Like.no.other」标语一下,产品与众不同没关系,但在技术标准方面,不要太特立独行一点,对自已和对消费者来说都比较好喔!

我们...实在是无言以对,所以就再加一段 Jamie 的金言吧!在被问到 Sony UMD 的失败时,他如是说:「我想你们会发现,现在市面上不论是哪种格式的盘片,销量都不甚理想。」

像标题概念图那样,对新一代PSP的传言和猜测从来就没有间断过。日前各大游戏网站纷纷转载了来自游戏公司Acclaim的David Perry的说法,据他说,索尼(Sony)已经内部最后敲定了PSP2的设计,最重大的一个变革是,"他们终于取消了耗电量巨大的 UMD!!"David Perry在个人博客上这样写道。取消了UMD的好处是什么?首先就是没有了驱动光盘载体的机械结构,硬件设计必然更加紧凑和轻巧,而且主机电池续航能力将大幅度提高。其次,新的PSP游戏载体是什么?当然不会走任天堂(Nintendo)的卡带路线,那么唯一比较合理的方式就是通过付费网络下载,利用现成的Playstation Network Store,确实水到渠成。而且这样的话可以突破现有UMD的容量限制,使更大规模的游戏成为可能。主机内置存储的可能性似乎不大,大容量的游戏就是索尼推出更高容量更高速度记忆棒的借口嘛。况且这几年苹果在网络销售方面的成功,在一定程度上也刺激了索尼。那么取消UMD带来的不利因素,其一就是宣告索尼在上次MD格式以后,全新的UMD格式上的又一次失败,看来名字很重要,"MD"这样的字眼还是不要的好......其二是,取消了UMD,对我们这些人来说大概没有什么问题,因为咱的PSP,那UMD碟舱基本就没怎么打开过......那么对于正版的用户,新的PSP怎么样来兼容以前的游戏?对此 David Perry同学说,索尼已经解决了这个问题,即以前的UMD版本的游戏,同样可以通过网络下载。但是细想起来问题就来了,我想要我UMD游戏的下载版本,那么是否要用原游戏UMD,到什么商店换一个下载代码?或者我就干脆,倆PSP,一个来玩新游戏一个来玩老游戏?为此俺特地膜拜了一下 Google大神,这位David Perry是Acclaim执行创意总监,他的话应该还是有一定可信度的。David Perry对他的这些说法信誓旦旦,他说这些消息是他与索尼负责硬件开发的人员沟通后的结果。不管怎么样,我们希望在今年的E3大展上,索尼能够给我们一个确定的答案,但是我怎么觉得,可能性比较大的是,索尼隆重发布,PSP4000 !

[原文连结]

仍然不知道该如何继续下去的我们,只好再加一段 Jamie 的话:在被问到对 Wii60 概念 -- 也就是 Wii 和 Xbox360 各买一台,既有 Wii 的好玩,又有 Xbox 360 的画面 -- 的看法时,他的回答明白地表现出了他和市场脱节有多严重:「良心说,我从没听过这样的说法。」

[撰文:Roygbiv]

这天,真是 Sony 公关部惨淡的一天啊!

[原文连接]